Artesanias en cuero curtido (suela)

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Introducción

 Las artesanías en suela son muy apreciadas en la zona, pero además se las envían al exterior o son llevadas por clientes extranjeros. El escultor que entrevistamos así nos contaba.

Breve historia

A comienzos del siglo XVIII, la realidad se conoce como la ¨civilización del cuero¨, en la lucida definición de Domingo F. Sarmiento cuando este insumo era el que se usaba en construcciones, en transportes, en recipientes, utensilios de vajillas y por supuesto en el vestuario, desde las botas, hasta los sombreros, incluyendo cintos y todo tipos de accesorios, como la yuspa, una bolsita de cuero que se colgaba del pescuezo y en ella se alojaban la yesca, el pedernal y la piedra.

Hasta hoy, se producen en forma artesanal e industrial, vainas de cuchillos, llaveros, lazos y los innumerables objetos de la vida cotidiana.

En aquel entonces se denomino a sus artesanos con el nombre de guasqueros, un derivado del término de origen quechua, wasca, que se asocia al lazo o tiento usado en todo tipo de trabajos y equipos. Este nombre es habitual y hasta se registra en algun chamamé, (música de nuestra provincia) lo que da la pauta de su difusión a nivel popular.

Se trabaja generalmente con el llamado cuero crudo, es decir aquel que no proviene de un proceso industrial y también se incorpora para varios usos el cuero curtido al alumbre, más conocido como la suela.

Las habilidades artesanales, fueron favorecidas por las largas horas de ocio que permitia el trabajo rural -esencialmente ganadero- disponiendo asi de los cueros y buenos cuhillos.

Los cueros

Habitualmente, el cuero con que se realizan la mayoría de las artesanías es el vacuno. Las primitivas razas fueron Shortorn, Hereford y Aberdeen Angus, abundando actualmente todo tipo de cruzas y variedades, como el cebú y los búfalos.

En la selección de materiales, se tiene en cuenta la variación de los pelajes y la gordura del animal, a tal punto que existe el comentario de que los artesanos con experiencia predicen la calidad del cuero del animal con solo su observación previa al faenamiento.

Como cada pieza tendrá su uso específico, en su elaboración se privilegian distintas cualidades, ya sea de uniformidad, espesor, determinado color, flexibilidad, y el tipo de trabajo en que serán empleados. De esta manera, se emplean distintos materiales en los objetos en los que interesa más la resistencia y duración, o en los puramente artesanales y vistosos. Al respecto, según sea la zona de donde se saca el  cuero del animal, varía su capacidad mecánica, tema que el paisano conoce por la práctica de su oficio. Y en el caso de los yeguarizos sucede lo mismo, por lo que se extrae a veces el cuero del cogote o el rabo para usarlo en piezas especiales (maneadoras, botas de vaca o potro, rebenques, etc.   

También en este campo se produce frecuentemente la combinación entre distintos cueros y así se unen los de origen vacuno, cosiéndolos con tientos de yeguarizos u otros animales de la zona, más apropiados para la pieza en creación.

En cuanto al procedimiento de extracción del material, en el cuereado del animal se emplean las hojas de los cuchillos para determinados sitios y en otros se aplican golpes con sus empuñaduras, que facilitan la separación de carne y grasas que si así no lo hicieran dificultarían los trabajos.

Una vez obtenidos los cueros curtidos, se deben almacenar, tarea que requiere conocimientos especiales. Así, normalmente se arrollan con el pelo hacia adentro, ligándolos en un cilindro de 40 a 50 cm. de diámetro y cuidando que el depósito no contenga mucha humedad o polillas que los atacan y perjudican su calidad.

A partir de allí, se inicia el trabajo de obtener las partes necesarias para elaborar las piezas.   

Técnicas habituales

Cuando el artesano consigue el cuero de un animal faenado, el primer paso es el proceso de estaquearlo, A tal efecto se lo extiende en forma bien plana y se le colocan en orificios perimetrales las estacas que suman más de 30, separadas regularmente a lo largo del perímetro, por medio de las cuales se lo tensan. El grado de tensión del estaqueo depende del cuero y en algunos casos la superficie se coloca inclinada para compensar irregularidades en el espesor. Normalmente se le coloca en la parte inferior  alguna madera, caña o soporte para evitar que el mismo se curve en el centro. Al cuero se lo separa del suelo con el pelo hacia abajo y se lo resguarda del sol intenso o del rocío. 

Un detalle muy importante es el control de la humedad al trabajar con los cueros, pues estos tienen gran poder de absorción, y mojarlos facilita el trabajo haciéndolos más ¨dóciles¨.

El artesano con oficio sabe calibrar este requisito y así a veces solo con dejarlo a la intemperie una noche es suficiente, pero en otras los debe humedecer con agua caliente, como es el caso de las suelas. Cuando los trabajos son muy finos, el tema se resuelve humedeciéndolos con saliva o pulverizándoles agua con la boca, a modo de llovizna.

La manera más apropiada de hacer los trabajos depende del grosor de las piezas, del animal y de la humedad, del tiempo de estacionamiento o de si es recién obtenido.

Autores: 
El grupo lo conformamos una chica y tres chicos, nuestros apellidos y nombres son: Toledo Solange ,Nuñez Nestor,Sirota Juan,Navarro Alberto.
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Utilidad: 
Los elementos realizados se utilizan como adornos, como vestimentas, en el ámbito rural, en la casa como muebles o elementos de uso cotidiano.
Materials: 
Las herramientas utilizadas son fabricadas en general por los propios artesanos. Es el caso del que tomamos nosotros -Vidal Rodríguez-. Entre ellas tenemos cuchillo, leznas de puntas estrelladas y planas, maza o maceta, puntas estrelladas y curvas y un compás de unos 20 cm,con el que se trazan figuras o líneas circulares. En cuanto a los materiales propiamente dichos, utiliza la suela, cuero de descarne, cuero fino y también cuero de carpincho.
Procedimiento: 
Para todo trabajo en cuero, lo primero que hace el artesano es tender el trozo ya prensado a trabajar, sobre una mesa de madera. Hecho esto empieza a utilizar las herramientas correspondientes según el trabajo a realizar. Por ejemplo para realizar dibujos, utiliza generalmente en forma directa las herramientas, por lo que va dibujando por segmentos tan anchos como los permiten las mismas, solo en muy contadas ocasiones necesita graficar antes con lápiz sobre el cuero.
¿Quiénes la hacen?: 
En general los artesanos de la Provincia de Corrientes, pero en nuestro caso particular, quien las realiza es el señor Juan Faustino Vidal Rodríguez, artesano en suela cincelada.
Fuentes de información: 
Museo de Artesanías de la ciudad de Corrientes. Enciclopedia Encarta 2002 . Salas, Andrés Alberto. El Cuero. Ed. Fundanord
Centro educativo: 
Instituto Superior de Formación Técnica UOCRA Islas Malvinas
Clase: 
CANT
AdjuntoTamaño
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Relato del artesano sobre sus comienzos
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Fábrica de cuero
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